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LA PREVIA DEL RALLY DE PORTUGAL

Sébastien Ogier busca conseguir su sexta victoria y así el récord en el Rally de Portugal de este fin de semana, en lo que podría ser su última aparición en el país en el que, justamente, consiguió su primer triunfo en el WRC, hace 11 años.

El piloto francés logró el primero de sus 51 triunfos en el Campeonato Mundial de Rally en los caminos portugueses, en el año 2010. Desde esa primera ha sumado cuatro victorias más en ese país y una más le permitiría superar al legendario finlandés Markku Alén, que encabeza la lista en esta competencia.

El clima cálido en el período previo a la etapa de apertura del viernes podría secar los caminos mojadas y embarradas por la lluvia de los últimos días, lo cual dejaría a los primeros en salir a las pistas de arena con un agarre limitado y, como primero en el orden, Ogier acepta que perseguir una sexta victoria no será nada fácil.

«Es uno de los rallies más especiales para mí. Esta vez sabemos que probablemente tendremos que enfrentarnos a las duras condiciones de apertura de la carretera, pero Portugal es un lugar donde puede llover en esta época del año, y eso es siempre lo que esperas en esta situación«, dijo el piloto del Toyota Yaris N° 1.

La prueba de Matosinhos es la primera cita de tierra del año y se considera una buena referencia para la superficie que forma parte de la mitad de las pruebas del campeonato.

Los dos últimos ganadores del rally se enfrentan a Ogier: Thierry Neuville ganó en 2018 y su compañero de equipo en Hyundai, Ott Tänak, lo hizo al año siguiente. La competencia no se disputó en 2020 debido a la pandemia.

La alineación del fabricante surcoreano se completa con Dani Sordo, que se ha subido al podio en cuatro ocasiones en 12 participaciones. El español tendrá como compañero a un nuevo navegante por primera vez, Borja Rozada.

Elfyn Evans, tercero en la clasificación tras perder con Ogier en Croacia por 0,6 segundos en el tercer final más ajustado de todos los tiempos, intentará dar la vuelta a la tortilla a su compañero de equipo en Toyota.

Kalle Rovanperä pilotará el tercer Yaris después de perder el liderato del campeonato en los primeros kilómetros de la prueba de asfalto.

Adrian Fourmaux conserva su puesto en la alineación de M-Sport. El francés terminó quinto en su impresionante debut al más alto nivel con un Fiesta World Rally Car en Croacia y será compañero de Gus Greensmith, en el otro Fiesta de la escuadra británica.

En tanto que el japonés Takamoto Katsuta intentará prolongar su consistente inicio de temporada después de tres sextos puestos con su Yaris, mientras que Pierre-Louis Loubet completa la inscripción junto a su nuevo copiloto Florian Haut-Labourdette.

Tras la salida ceremonial del jueves por la noche portuguesa en la ciudad de Coimbra, los competidores se enfrentan a 20 tramos que cubren 337,51 km a lo largo de tres días en el norte y el centro del país. El domingo por la tarde, la llegada será en la ciudad costera de Matosinhos.

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente y fotos: wrc.com

JEA

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