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LATVALA, NUEVO JEFE DEL EQUIPO TOYOTA DE WRC

Jari-Matti Latvala reemplazará a Tommi Mäkinen en el cargo de director de equipo del Toyota Gazoo Racing de Rally Mundial.

El ex piloto finlandés de 35 años fue confirmado este viernes, luego del anuncio en el mes de septiembre de que Mäkinen dejaba el puesto para asumir el papel de asesor de Toyota motorsport en 2021.

El cambio es parte de una renovación en la que Toyota Gazoo Racing Europe tomará el control del programa del Campeonato del Mundo de Rally la próxima temporada, absorbiendo el Tommi Mäkinen Racing.

Como piloto, Latvala ha sido parte de la alineación de Toyota desde que la compañía japonesa regresó al WRC en 2017. Fue muy importante en el desarrollo del Yaris World Rally Car, y obtuvo la primera victoria del coche en Suecia en la segunda participación del mismo.

Así, ayudó a la escuadra a ganar el título mundial de constructores en 2018, antes de que su papel de piloto a tiempo completo terminara al concluir la temporada 2019. Este año, tuvo un papel de embajador de Toyota Gazoo Racing.

«Me siento muy honrado de asumir este cargo con el equipo, y por la confianza que Akio Toyoda (presidente del equipo) ha mostrado en mí.

Estoy realmente emocionado de continuar el trabajo que comenzó junto con Tommi (Mäkinen), habiendo sido parte de este equipo desde el principio como piloto.

Ahora, como director del equipo, tengo que ver el panorama general. Tengo que motivar a todos en el equipo para trabajar juntos para lograr los mejores resultados. Es un nuevo reto y voy a por ello.

Tommi  ha hecho un trabajo fantástico con el equipo, construyéndolo desde cero y trayendo el éxito que tiene. Por supuesto, siempre hay espacio para mejorar y quiero usar lo que he aprendido a lo largo de los años como piloto y trabajar junto con los directores del equipo para hacer que este equipo tenga el mayor éxito posible.

La temporada 2021 está a la vuelta de la esquina, pero el paquete completo ya está ahí dentro del equipo, con un coche probado y la misma formación de pilotos fuerte, y todo el mundo sabe lo que hay que hacer para prepararse para el Rally de Montecarlo en enero”, ha expresado Latvala

Latvala es el piloto con más carreras en la historia del WRC, con 209 salidas. Ganó 18 rallies y sigue siendo el piloto más joven en ganar una prueba del WRC después de su éxito en el Rally de Suecia de 2008, con 22 años y 313 días. Ahora se une a un equipo de gestión que también incluye al director del proyecto Yuichiro Haruna, el director deportivo Kaj Lindström y el director técnico Tom Fowler.

Este es el primer puesto directivo de Latvala, pero el mencionado Toyoda dijo que el entusiasmo y el enfoque de Latvala lo convirtieron en la mejor opción:

«Su capacidad como manager no está probada, pero los atributos que tenemos en común entre nosotros fueron los factores decisivos para confiarle el equipo. Creo que estos traerán la fuerza al equipo.

Al pensar en nuestro nuevo equipo del 2021, la cara de Jari-Matti me vino a la mente por primera vez. Porque hubo muchas situaciones en las que me compadecí de él desde que nos conocimos.

Siempre piensa en los aficionados y en sus compañeros de equipo. Siendo uno de los mejores pilotos, a menudo lo vi corriendo hacia los fans tan pronto como se bajó del coche en el aparcamiento de servicio.

Se preocupaba por todos los miembros del equipo, como mecánicos e ingenieros, y siempre hablaba con ellos. Creo que este tipo de actitud y carácter potenciaron mucho al equipo y ayudaron a que se consiguiera el título de constructores«.

 

 

 

 

 

 

 

Fuente y foto: wrc.com

JEA

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